fevereiro 26, 2021

Como a indústria do surfe passou por altos e baixos durante a pandemia

As lojas de surfe venderam produtos a uma taxa sem precedentes durante a pandemia. Mas a cadeia de abastecimento acabou. Foto: Cortesia de The Beach House Santa Barbara

Texto Mara Pyzel/Inertia.com

Tínhamos sido tão ingênuos, cuidando de nossas vidas cotidianas, livres para pegar um avião para pegar o próximo swell em Lombok ou colocar as pranchas no carro para um fim de semana em Baja, Califórnia. Tivemos discussões intermináveis ​​sobre dimensões dentro das paredes de um azul profundo da sala de modelagem. Claro que nossos pedidos de pranchas estavam um pouco atrasados, mas isso era típico de um pedido feito durante o pico da temporada de inverno. Uma quilha quebrada ou leash quebrado significava simplesmente passar pela loja de surf local – um remédio infalível.

Não tínhamos ideia de como era bom.

Em seguida, março entrou em nossas vidas com uma ferocidade incomparável. COVID-19 nos engoliu e o mundo fechou. E embora tenhamos começado a emergir, embora trepidantemente, nossas vidas foram alteradas drasticamente e, com isso, nosso acesso às coisas que muitos de nós consideramos essenciais.

“Logo no início da pandemia, não conseguíamos pranchas de bodyboard suficientes porque muitas pessoas iam à praia todos os dias”, comentou o gerente da loja de surf Grayson Nance. “Nós receberíamos 200 pranchas de bodyboard e elas iriam embora em uma semana. E então todos os fabricantes estavam sem boogie boards. Então foi caótico”.

Ainda assim, Nance, cujo pai Roger Nance é dono de uma loja de surf na área de Santa Bárbara chamada The Beach House, é grato pelo negócio. “É um bom problema para nossa indústria, com certeza. Especialmente como uma empresa familiar. As pessoas vêm dizendo especificamente que estão tentando fazer compras locais e não online. Isso, combinado com o fato de que você não pode obter as coisas online porque elas estão esgotadas, então as pessoas estão sendo forçadas a entrar na loja de surf, o que tem sido ótimo para nós”.

Apesar dos desafios recentes que fecharam muitas outras lojas familiares, a The Beach House, que está no mercado desde 1962, não apenas conseguiu permanecer aberta, mas viu itens voando das prateleiras durante este tempo de crise. “Há muitos surfistas novos, obviamente; há muitas pessoas que estão entrando na água de novo, mas não o faziam há muito tempo”, disse ele. “Mas parece que a maior mudança acabou de ser em direção a novos surfistas, que atendem ao público do softboard.”

Como essa nova safra de surfistas da COVID ajuda a sustentar os negócios durante esses tempos difíceis, Nance vê o potencial para relacionamentos de longo prazo também: “Se aquele novato que acabou de começar a surfar durante a pandemia vier aqui para pegar sua prancha, nós os ajudamos pegar a roupa de neoprene e, a próxima coisa que você sabe, eles vão nos procurar quando precisarem da próxima prancha ou da próxima roupa de neoprene ou botinhas […] Acho que veremos muito disso nos próximos meses e nos próximos anos”.

Por enquanto, eles estão estocando as prateleiras e estimulando os clientes da melhor maneira possível. Seu estoque sofreu um golpe devido a vários problemas na cadeia de suprimentos, incluindo fechamentos de fábricas que duraram meses na China, reduzindo a produção. Isso torna contratempos antes insignificantes – como um contêiner de transporte cheio de pranchas, roupas de neoprene, lrashes e protetores de rabeta que, segundo rumores, caíram no mar recentemente – uma confusão significativa. Outro fator é a mão de obra básica. Com um número limitado de funcionários no local em todos os negócios essenciais, é impossível operar em taxas de produção de tempos pré-pandêmicos. Nance, que tem um relacionamento de longa data com um dos maiores portos do país, compartilha um desafio adicional decorrente da falta de pessoal: “Eu tenho ouvido falar dos portos em Long Beach que eles têm navios porta-contêineres recém-empilhados, esperando para chegar cheio de coisas de surf”.

As lojas de surf estão oferecendo o que podem para você superar esses tempos difíceis. “Tanto quanto podemos conseguir aqui, podemos vender”, diz Nance. “Tentamos obter mais dos fabricantes e parece que eles também estão sem produtos. Portanto, é tudo de volta ao início desta cadeia de abastecimento […] Eles estão sem pranchas de surfe e leashes e pés de pato e tudo mais”.

Britt, na loja. Foto: CI Surfboards

Channel Islands Surfboards, outra empresa sediada em Santa Bárbara, interrompeu a produção nos primeiros meses da pandemia para depois abrir em um ritmo de produção limitado, deixando os poucos trabalhadores que estavam na sala de modelagem sobrecarregados com cortes para terminar e pranchas para enviar para o laminador. “Eu estive literalmente de cabeça para baixo, enterrado no trabalho”, disse o shaper da Channel Island, Michael Walter. “É literalmente o mais movimentado que eu já vi.” Walter tem trabalhado com a empresa desde o início dos anos 2000. Esse aumento na demanda, coincidindo com a incerteza e o ajuste típicos que acompanham a troca da guarda conforme a família Merrick recupera a propriedade (Burton recentemente vendeu a marca de volta para os Merricks), resultou em um ano sem brilho quando e, com capacidade e suprimentos limitados para recuperar o atraso, até o ano novo.

Os shapers que executam produções em menor escala têm se deparado com a falta de materiais. O shaper de longboard Renny Yater está tendo problemas para encontrar matéria prima porque a fábrica não tem materiais para fazê-las. Quando ele consegue um lote, é a fase de laminação que fica paralisada, novamente devido à falta de mão de obra e suprimentos.

A experiência, embora não seja exclusiva de Yater ou CI, não está afetando a todos. O proprietário e shaper da Pyzel (e melhor irmão do mundo) Jon Pyzel, tem trabalhado com equipe e horas de trabalho limitadas, mas não foi muito afetado por problemas na cadeia de abastecimento. “Para mim, nada mudou”, disse-me ele. “Eu trabalho principalmente com a Arctic Foam e eles têm sido ótimos em garantir que tenhamos tudo de que precisamos. Ainda não sentimos falta de disponibilidade no que diz respeito aos materiais. No mínimo, pode ser um pouco mais lento no que diz respeito ao envio de coisas para nós, mas é isso”.

Junto com os blocos, os problemas de envio também afetaram os pedidos de equipamentos, de acordo com a equipe de Jamie O’Brien. “Eu me sinto mal porque estamos trabalhando duro em nossa casa tentando enviar nossa mercadoria para as pessoas que a encomendaram”, disse Jamie O’Brien, sobre enviar pedidos de mercadorias do Stay Psyched de seu escritório em Pipeline. “Há todos esses atrasos no envio e outros enfeites. Mas no final do dia, é apenas ser transparente com as pessoas e tipo, isso é o que é, cara … Vá com o fluxo; todos nós temos que passar por isso juntos”.